• Marcio Oliveira - Vinoticias

“A UVA SEMILLON E SEUS VINHOS”

De certa forma, a palavra 'Cabernet' sai tão facilmente da boca da maioria das pessoas que esquecemos que na década de 1950, a maioria dos amantes de vinhos nem sabia o que era Cabernet Sauvignon. Em meados do século passado, as pessoas bebiam vinhos de Bordeaux e nem sabiam sobre a uva, visto que os rótulos não identificam as variedades viníferas dos quais eram feitos. Com o tempo, e boom do consumo do vinho e sua globalização, Cabernet Sauvignon e Chardonnay se tornaram praticamente uma norma. Portanto, é hora de se familiarizar com algumas uvas menos conhecidas para a produção de vinho.

O vinho Semillon é apreciado pelo seu corpo encorpado, como um Chardonnay, mas com sabores mais próximos do Pinot Gris ou do Sauvignon Blanc. É um importante componente de mistura em vinhos brancos de Bordeaux e também é plantado em toda a Austrália. Nos EUA, os vinhos Sémillon costumam ter um ótimo preço por sua qualidade. Apesar de ser barato, o Sémillon tem pedigree para estar ao lado dos vinhos brancos mais populares do mundo.


Sémillon é a 3ª variedade de uva branca mais plantada da França, atrás de Sauvignon Blanc e Chardonnay. E uma variedade muita utilizada para criar os famosos vinhos de sobremesa Sauternes.


A uva Sémillon é nativa da região de Bordeaux. Era conhecida como Sémillon de Saint-Émilion em 1736, enquanto Sémillon também lembra a pronúncia local do nome da cidade. Chegou pela primeira vez na Austrália no início do século 19 e na década de 1820 a uva cobria mais de 90% dos vinhedos da África do Sul, onde era conhecida como Wyndruif, que significa "uva para vinho". Já foi considerada a uva mais plantada no mundo, embora isso não seja mais o caso. Na década de 1950, os vinhedos do Chile eram compostos por mais de 75% de Sémillon. Hoje, representa apenas 1% das vinhas sul-africanas do Cabo.


Os produtores de vinho sabem que as uvas Semillon, subestimadas em grande parte do mundo, podem produzir vinhos brancos secos muito mais interessantes, sutis e de longa duração do que o Sauvignon Blanc, que é frequentemente cultivado ao lado - principalmente em Sauternes e Barsac, onde a receita padrão é 80% Semillon a 20% Sauvignon Blanc mais uma pitada de Muscadelle local. Em muitas regiões vinícolas mais quentes, o Semillon, com sua acidez naturalmente baixa, pode precisar do nervo e da crocância fornecidos pelo Sauvignon Blanc, mas bem feito, o Semillon seco pode ser um vinho intrigante e encorpado com uma combinação satisfatória de frutas cítricas, mel e nota de grama cortada.


De fato, o Semillon maduro lembra tanto o aroma de Sauvignon Blanc que somos tentados a acreditar que eles devem estar intimamente relacionados, mesmo que a análise de DNA ainda não tenha provado isso.


A terra natal de Semillon é, sem dúvida, o sudoeste da França, não apenas Bordeaux, mas as muitas regiões vinícolas vizinhas, como Bergerac (embora aqui alguns dos melhores produtores de Monbazillac branco doce valorizem ainda mais a vinha Muscadelle). É um ingrediente com Sauvignon Blanc, tanto maior quanto menor, tanto no básico vinho branco de Bordeaux, quanto nos grandes e secos brancos com passagem por carvalho de Graves e Pessac-Léognan – na verdade, alguns diriam que vinhos como Châteaux Haut-Brion Blanc e La Mission Haut-Brion Blanc (ambos contendo proporções substanciais de Semillon) expressam a uva no seu melhor em um vinho seco.


Estes vinhos são imensamente ricos, mas secos, e podem durar décadas, adquirindo uma extraordinária profundidade, densidade e suavidade da lanolina com uma acidez maravilhosa de limão, com a idade. Outros vinhos brancos secos finos dos solos pedregosos do sudeste da cidade de Bordeaux podem ter uma qualidade semelhante em boas safras, embora em alguns haja uma tendência ao carvalho oleoso, e nem sempre com grande idade.

São os vinhos doces desta parte do mundo que são um verdadeiro tesouro líquido. A colheita de uvas perfeitamente afetadas pela botrytis, com doçura e acidez concentradas a níveis extraordinários e uma camada extra de longevidade, pode envolver muitas passagens diferentes pela vinha para colher cada cacho em um estágio ideal de infecção (muitas vezes procurando repugnantemente como se estivessem cobertos de podridão cinza, e neste caso os bagos de uvas devem ser imediatamente suprimidos).


A cuidadosa vinificação e o longo envelhecimento em barricas novas de carvalho podem resultar em alguns dos vinhos mais saborosos e duradouros do mundo, que nunca são leves como um grande Riesling botrytizado pode ser, mas devem sempre ser apetitosos e provar como se contivessem o elixir da própria vida. Esses vinhos podem combinar surpreendentemente bem com uma grande variedade de alimentos salgados, principalmente queijo azul, foie gras e mariscos, mas também com muitos outros pratos.

Ainda há muitos vinhos brancos doces simples feitos em Bordeaux, no entanto, que devem sua doçura não aos mistérios da podridão nobre, mas à simples fermentação interrompida ou à adição de concentrado de uva. Outros vinhos doces nas margens de Sauternes e Barsac que devem muito a Semillon incluem Loupiac, Cérons e Ste Croix du Mont.


Semillon não é uma vinha difícil de conduzir. De fato, a menos que seu rendimento seja dizimado por botrytis, é naturalmente bastante produtiva, e suas características folhas verdes brilhantes lhe valeram o título de 'uva verde' por muitos anos na África do Sul, onde foi de longe a variedade de uva mais plantada no início século 19 – tanto que na época era apenas chamado de 'a uva do vinho'. Agora é apenas a quinta uva de vinho branco mais plantada, mas a África do Sul ainda produz uma ampla variedade de Semillons secos varietais, bem como alguns vinhos de sobremesa. Alguns dos expoentes mais admirados de vinhos varietais secos incluem Steenberg, Cape Point Vineyards e Landau du Val. É cada vez mais encontrado, embora nem sempre rotulado, como um componente de mistura com Sauvignon Blanc e outras variedades como no branco produzido pela Vergelegen.


No Novo Mundo, uma região a ser notada quando se fala de vinhos de Semillon, é a Austrália. Em meados do século 20, a uva era mais famosa por uma ampla variedade de brancos secos excelentes, de baixo teor alcoólico e de longa vida produzidos no Hunter Valley, ao norte de Sydney. Muitas vezes chamados de Riesling, Chablis e Borgonha Branco, dependendo de pequenas variações de estilo, os vinhos eram feitos de uvas Semillon colhidas cedo (antes das frequentes chuvas de verão do Hunter) e desenvolveram os caracteres mais distintos de tosta durante o tempo na garrafa.


Hoje, este estilo particular de Semillon projetado para guardar é raro, embora o Hunter Valley seja especializado nesse estilo de vinho feito de uvas colhidas cedo o suficiente para produzir um vinho com apenas 11% de álcool. Estes vinhos são bastante austeros na juventude, mas podem envelhecer magnificamente por 10 anos ou mais. No restante da Austrália, a Semillon é colhida muito mais madura e recebe passagem em carvalho e fermentação malolática para produzir um vinho muito mais rico e de longo desenvolvimento, particularmente no Barossa, em rótulos como Grant Burge, Peter Lehmann e St Hallett.


Os vinhedos mais frios do sul da Austrália Ocidental produzem um ou dois Semillons secos varietais finos, como os de Fermoy Estate. E os Semillons mais caros da Austrália são os doces feitos à imagem de Sauternes, quase exclusivamente nos vinhedos irrigados de Riverland do interior, como o Noble One De Bortoli. Eles podem ser muito impressionantes (e de bom valor) quando jovens.


Na Austrália, também é comum, hoje em dia, vinhos obtidos pela mistura de Semillon com Sauvignon Blanc. A mistura valoriza o aroma refrescante do Sauvignon Blanc junto do corpo e lastro do Semillon. O estilo nasceu na Austrália Ocidental, mas se tornou popular em todo o país. Na década de 1980, quando havia uma escassez crônica de uvas Chardonnay na Austrália, a maneira popular de entregar vinhos brancos ao consumidor sem quebrar o banco era criar misturas de 'Sem-Chard'. Um pouco de Semillon também é cultivado na Nova Zelândia, principalmente na costa leste da Ilha do Norte.


Até bem recentemente, Semillon foi amplamente plantado no Chile, mesmo que raramente fosse visto como um vinho varietal lá. No Chile, a partir de 1970, a Chardonnay e Sauvignon tornaram-se muito mais populares e poucos produtores realmente levam a variedade a sério. Na Argentina também é encontrado principalmente como ingrediente em mistura.


Na América do Norte é raramente encontrado em um rótulo de vinho, embora nobres exceções incluem Ecole 41 em Walla que produziu um vinho interessante, encorpado, varietal seco de limão por anos e há sinais de um pequeno ressurgimento desta variedade há muito negligenciada em Califórnia.


● AROMAS E SABORES - Os principais sabores de frutas no vinho Sémillon são limão, maçã, pera e mamão verde. Há algo muito ceroso no sabor de Sémillon que os críticos e escritores de vinho costumam descrever como lanolina. Dependendo de onde o Sémillon é cultivado, ele pode variar de um vinho picante e que limpa o paladar, lembrando um Sauvignon Blanc, a um vinho rico, cremoso e com sabor de limão siciliano, como um Chardonnay com passagem pelo carvalho.


Quando plantada em clima quente, a uva Sémillon gera vinhos com aromas e sabores de frutas mais maduras, incluindo manga, pêssego amarelo e mamão. Não é incomum encontrar vinhos dessas regiões com envelhecimento moderado em carvalho para adicionar notas amanteigadas ao sabor. Regiões de clima quente incluem Califórnia, África do Sul, Argentina e Austrália do Sul. Nestas regiões, os vinhos terão álcool ligeiramente superior em torno de 12-14% de álcool.


Já em clima frio a uva Sémillon, quando os vinicultores escolhem o Sémillon menos maduro, os vinhos têm muito mais acidez e muitas vezes lembram seu primo mais popular, o Sauvignon Blanc. Os sabores cítricos de limão, raspas de lima e toranja são acentuados neste estilo quando os vinicultores não envelhecem seu Sémillon. Num clima mais fresco o vinho Sémillon também poderá ter mais aromas de flores. Os vinhos Sémillon de clima mais frio incluem Bordeaux, Hunter Valley na Austrália (um microclima único!), Regiões de Western Austrália e Washington State. Nestas áreas, os vinhos terão cerca de 10-12% de álcool.


O Sémillon é comumente misturado com Sauvignon Blanc e Muscadelle em vinhos brancos de Bordeaux, sendo também o ingrediente principal nos vinhos de sobremesa de podridão nobre de Bordeaux, que incluem Sauternes, Barsac, Cadillac, Loupiac, Sainte-Crox-du-Mont, Cérons e Premieres Côtes de Bordeaux.


● PRINCIPAIS HARMONIZAÇÕES – Como o vinho Sémillon tem um corpo moderado, mantendo um sabor fresco e encorpado, ele suporta pratos aromáticos mais ousados. Experimente especiarias indianas (mas não muito picantes), especiarias asiáticas, até mesmo especiarias amadeiradas marrons como canela e anis estrelado.


Atualmente, o vinho branco de Bordeaux tem a reputação de ser um vinho para os amantes do sushi. Sem dúvida, essa reputação se deve à forma como Sémillon equilibra peixe cru e gengibre em conserva. Um prato clássico com vinhos de sobremesa Sémillon (como Sauternes) é o Foie Gras. Também achamos “ridiculamente” bom com sorvete de caramelo salgado.


♦ Harmonização com Carnes - Carnes brancas incluindo Frango, Costeleta de Porco, Presunto, Peru, Foie Gras e Pato. Peixes, incluindo truta, cioba, garoupa, bacalhau, pescada, peixe negro, alabote, tamboril, robalo chileno.


♦ Harmonização com Especiarias e ervas - Coentro, cravo, canela, anis estrelado, erva-doce, açafrão, açafrão, endro, cebolinha, chalota


♦ Harmonização com Queijos - Procure por leite de vaca e queijos de leite de ovelha ricamente aromatizados e com nozes. Exemplos: Compté, Gruyère, Cheddar


♦ Harmonização com Vegetais e pratos vegetarianos – vai bem com legumes temperados, ensopados e assados. Experimente saladas com molhos à base de frutas cítricas e frutas secas e nozes. Procure por estes ingredientes: Abóbora, Milho, Amêndoa, Gergelim, Cenoura, Pimentão, Cebola Verde, Abobrinha, Alho-porro, Batata, Inhame.


Para melhor entender os vinhos feitos a partir da Semillon, busque dois rótulos varietais, um jovem e outro envelhecido e compare seus aromas e como reagem na sua boca, percebendo a textura, o corpo e a acidez. E melhor ainda se puder provar um rótulo no estilo doce. Aí a experiência será reveladora e surpreendente !!! Saúde !!!


Aproveite para comentar se gostou ou não!!! (Este artigo está baseado em material disponível na internet, e minhas considerações e pesquisas).